Concertzender Wereldmineralen 2 Sept. 2010 / African and Asian music

My edition of Concertzender’s 60-minute radioprogramme Wereldmineralen on 2 September 2010 features recent releases of African and Asian world music. You can listen to the programme via www.concertzender.nl , broadcast time is 19.00-20.00hrs (dutch time). After broadcast you can listen ‘on demand’ via this link.
In the first half hour there’s African music, starting with the album ‘La Difference’ of Salif Keïta from Mali, followed by the album ‘Télévision’ of Baaba Maal from Senegal. Then there’s a selection of recently released seventies Afrobeat-music from the sampler album ‘Nigeria Afrobeat Special’. In the second half hour the programme features new releases with music from Asia, starting with the album ‘He who travels far’ (release in September 2010) of Chinese-Mongolian band Hanggai. This group blends rock with traditional Mongolian music and overtone singing. The final part of the programme features music from the album Stringstruck by sitar maestro Purbayan Chatterjee.

ht_15-aug-2010
An article on Purbayan Chatterjee’s recent fusion projects / In: Hindustan Times, August 15th, 2010

With his band Stringstruck Purbayan Chatterjee created an album of fusion music that earned him in July 2010 the award of ‘world music album of the year’ in India. Pleasant and striking surprises on Stringstruck are Purbayan Chatterjee’s singing and his playing on the dwo, an electric sitar.

Playlist of Wereldmineralen:

Titel: La Différance
Tijdsduur: 04’04
Uitvoerende: Salif Keïta
Componist: Salif Keïta
Album: La Différance
Label en Jaar: Universal Music 000422 88240266 ; P en C 2010

Titel: Papa
Tijdsduur: 06’58
Uitvoerende: Salif Keïta
Componist: Salif Keïta
Album: La Différance
Label en Jaar: Universal Music 000422 88240266 ; P en C 2010

Titel: Télévision
Tijdsduur: 07’04
Uitvoerende: Baaba Maal
Componist: Baaba Maal, B. Reynolds
Album: Télévision
Label en Jaar: PALM BEC5772521 ; P en C 2009

Titel: International
Tijdsduur: 03’11
Uitvoerende: Baaba Maal
Componist: Baaba Maal, B. Reynolds
Album: Télévision
Label en Jaar: PALM BEC5772521 ; P en C 2009

Titel: Who’re You?
Tijdsduur: 08’42
Uitvoerende: Fela Ransome Kuti
Componist: Fela Ransome Kuti
Album: Nigeria Afrobeat Spexial
Label en Jaar: Soundway SNDWCD021 ; C 2010

Titel: Hankuri
Tijdsduur: 04’18
Uitvoerende: Madman Jaga
Componist: Madman Jaga
Album: Nigeria Afrobeat Spexial
Label en Jaar: Soundway SNDWCD021 ; C 2010

Titel: Cha
Tijdsduur: 03’53
Uitvoerende: Hanggai
Componist: Hanggai
Album: He Who Travels Far
Label en Jaar: World Connection WC 039 ; P en C 2010

Titel: Dorov Morlaril
Tijdsduur: 05’30
Uitvoerende: Hanggai
Componist: Hanggai
Album: He Who Travels Far
Label en Jaar: World Connection WC 039 ; P en C 2010

Titel: Golden bangle
Tijdsduur: 04’06
Uitvoerende: Hanggai
Componist: Hanggai
Album: He Who Travels Far
Label en Jaar: World Connection WC 039 ; P en C 2010

Titel: Dwo Bickram Ghosh Mix
Tijdsduur: 05’45
Uitvoerende: Purbayan Chatterjee
Componist: Purbayan Chatterjee
Album: Stringstruck
Label en Jaar: Times Music 885444227394 ; C 2010

Titel: Shadowlights
Tijdsduur: 08’22
Uitvoerende: Purbayan Chatterjee
Componist: Purbayan Chatterjee
Album: Stringstruck
Label en Jaar: Times Music 885444227394 ; C 2010

Samenstelling: Pieter de Rooij

HOME

Indiase muziek: recensies van Pieter de Rooij uit 2009

Mijn recensies uit 2009 in het blad Mixed met betrekking tot Indiase muziek. Besproken worden:
* Pandit Hariprasad Chaurasia – An audience with
* Pushparaj Koshti – Surbahar
* Rahul Sharma – Santoor
* Rajan and Sajan Misra – Benares
* Kalapini Komkali – Sacred Breath
* Najma Akhtar & Gary Lucas – Rishte
Klik op de foto -en daarna nog enkele keren om verder te vergroten- om de recensies te lezen.

mixed-2009-reviews

HOME

Indiase muziek: recensies van Pieter de Rooij uit 2008

Mijn recensies uit 2008 in het blad Mixed met betrekking tot Indiase muziek. Besproken worden:
* Kaushiki Chakrabarty-Live at Saptak Festival
* Keyvan Chemirani&Anindo Chatterjee-Battements au coeur de l’Orient
* Shastriya Syndicate-Syndicated
* Kala Ramnath-Twilight Strings
* Kadri Kopalnath&Ronu Majumdar-Evolution
* Sasha-Tappa Journey
* Purbayan Chatterjee&Jayanthi Kumaresh-Mandala
Klik op de foto -en daarna nog enkele keren om de foto verder te vergroten- om de recensies te lezen.

NB: het album van Kaushiki Chakrabarty -Live at Saptak Festival- heeft geen sterwaardering omdat de redactie van Mixed besloot hier vanaf nummer 7 mee te stoppen. Het album Live at Saptak Festival van Kaushiki Chakrabarty was overigens mijn nummer-1 favoriet album van het jaar, dus het is -voorzover dat uit mijn bespreking nog niet duidelijk mocht zijn- absoluut een 5-sterrenalbum!

india-reviews-mixed-2008

HOME

World Music favourites 2008 in Wereldmineralen, Sat. 27 December

 Kaushiki top 2008Sasha top 2008Keyvan top 2008Mariza top 2008Seun top 2008
Randal top 2008Rima top 2008Toumani top 2008Hector top 2008Purbayan top 2008

Here’s my top 10 of favourite world music albums of 2008. My top favourite of the year is Continue reading

PRE-LAUNCH new album Kaushiki Chakrabarty in Wereldmineralen Sat. 8 November 2008

cover Live at Saptak Festival
On Saturday 8 november 2008 my monthly edition of Radio 6-saturday morning programme Wereldmineralen features a WORLD PREMIERE broadcast of Kaushiki Chakrabarty‘s new album Live at Saptak Festival. The Sense World Music label recorded her concert at the prestigious Continue reading

Portrayal of sitarist Purbayan Chatterjee in ‘Gharana’, 30th May 2008

Purbayan Chatterjee (Purbayan Chatterjee)

On Friday May 30th at 8:00 pm I’ll be featuring brilliant sitar player Purbayan Chatterjee from Calcutta in my 90-minute radio programme Gharana. Only 31 years of age, for the last ten years he’s been considered one of the country’s top sitar artists despite his youth. In India, artists of that age are usually regarded as just beginning their mastery. Continue reading

Het melodisch vernuft van sitarspeler Purbayan Chatterjee (Concertzender/Gharana, 28-5-2008)

Op vrijdag 30 mei staat in mijn programma Gharana sitarspeler Purbayan Chatterjee uit Calcutta in de schijnwerpers. Hij wordt al zeker tien jaar als een van de absolute topsitaristen van India beschouwd, maar is toch nog maar 31 jaar, naar Indiase maatstaven een leeftijd waarop het beste van een artiest zich eigenlijk pas begint te manifesteren.

Purbayan Chatterjee behoort tot de befaamde Senia Maihar Gharana, de school rond het muzikale genie Baba Allauddin Khan (1862[?]-1972), guru van grootheden als z’n zoon Ali Akbar Khan (1922) op sarod, z’n dochter Annapurna Devi (1926) op sarod, Pannalal Ghosh (1911-1960) op bansuri en Ravi Shankar (1920) en Nikhil Banerjee (1931-1986) op sitar.

In het eerste half uur van het 90-minuten programma schets ik een muzikaal portret van Purbayan Chatterjee, aan de hand van een interview dat ik met hem had, begin april 2008 op het Darbar Festival in het Engelse Leicester, over z’n carrière en over z’n muziek.


Purbayan Chatterjee op het Darbar Festival 2008 in Leicester ; photo by Arnhel de Serra *


Purbayan Chatterjee in Leicester, Darbar Festival 2008 ; photo by Pieter de Rooij

Purbayan Chatterjee is een zeer veelzijdig muzikant. Naast concerten met Noord-Indiase ragamuziek speelt hij ook met muzikanten uit de Zuid-Indiase ragatraditie en participeert hij wereldwijd in allerlei fusionprojecten van diverse wereld- en jazzmuzikanten. In het muzikale portret is hij in al deze hoedanigheden te horen. Aan bod komt onder meer het recent door hem opgerichte Shastriya Syndicate. Dit ensemble van muzikanten uit de Noord- en Zuid-Indiase ragatraditie maakt de Indiase klassieke muziek veel toegankelijker voor een luisterpubliek dat niet gewend is om naar lange raga’s te luisteren.


Albumhoes van Purbayan Chatterjee’s Shastriya Syndicate

Ook wordt ingezoomd op zijn duet-vertolkingen met veena-speelster Jayanthi Kumaresh, violiste Kala Ramnath en fluitist Shashank. De muziek en invloed van zijn vader Partha Chatterjee, ook sitarist, en van diens goeroe, de legendarische Senia Maihar sitarist Nikhil Banerjee, komen uiteraard ook uitgebreid aan bod. Naast zijn vader en Nikhil Banerjee is ook de legendarische sarod-gigant Ali Akbar Khan voor Purbayan een belangrijke inspiratiebron en guru.


Violiste Kala Ramnath en Purbayan Chatterjee

Purbayan Chatterjee’s grote muzikale talent treedt al vroeg aan het licht en vanaf z’n vijfde krijgt hij sitarles.


Purbayan’s eerste schreden op de sitar

Purbayan treft het dat hij via z’n vader Partha van heel nabij in aanraking kan komen met het spel van de legendarische sitarspeler Nikhil Banerjee van de Senia Maihar Gharana. Samen met Ravi Shankar en Vilayat Khan (1927-2004) behoort Nikhil Banerjee tot de Grote Drie van de Indiase sitar na India’s onafhankelijkheid in 1947. Behalve dat Nikhil Banerjee veelal wordt beschouwd als de beste van de drie, is zijn spel ook het meest melodieus en toegankelijk. Van Nikhil Banerjee is bekend dat hij geen les gaf, maar Partha Chatterjee blijkt een uitzondering.


Partha Chatterjee, de vader van Purbayan

Purbayan’s vader brengt twaalf jaar intensief met Nikhil Banerjee door. Dat heeft deels ook te maken met het belangrijke secretarieel werk -zakelijke correspondentie etc.- dat hij in die jaren voor Nikhil verricht. Partha reist met hem de wereld over en krijgt in die periode dus ook, wellicht als enige sitarist, lessen van Nikhil Banerjee. Purbayan Chatterjee kan daardoor als kind -via z’n vader- de wereld van Nikhil Banerjee van dichtbij ervaren. Voor z’n tiende ontmoet Purbayan Nikhil Banerjee diverse malen in Calcutta en maakt hij kennis met het sitarspel van de maestro. In januari 1986 echter, als Purbayan 9 jaar is, sterft Nikhil Banerjee, slechts 54 jaar oud, aan een hartaanval. Zijn volmaakte techniek, de lyriek en de diep-meditatieve, introspectieve speelstijl hebben dan al een een onuitwisbare indruk gemaakt op de kleine Purbayan.

Purbayan’s werk volg ik al vele jaren en zijn cd-oeuvre behoort tot mijn favoriete ragamuziek. Hoe sterk in zijn spel de invloed van Nikhil Banerjee doorklinkt werd mij vorig jaar nog maar weer es duidelijk via een bevriende programmamaker van de Concertzender-wereldmuziekredactie, Henk Braaksma, een groot liefhebber van Indiase ragamuziek en in het bijzonder een groot kenner van Nikhil Banerjee, zijn favoriete sitarspeler. Hij had ooit het genoegen Nikhil lang geleden een keer bij hem thuis te ontvangen en kreeg toen en passant ook nog wat muzikale tips van hem cadeau (Henk speelt zelf Hawaii-gitaar).


Nikhil Banerjee in de Mozes en Aäronkerk in Amsterdam

Toen Purbayan Chatterjee vorig jaar op een zondagmiddag in mei optrad in het KIT Tropentheater trof ik Henk daar ook. Hem vielen natuurlijk al direct overeenkomsten op in het spel van Purbayan -die hij nog nooit eerder had horen spelen- met het spel van Nikhilji. Flink onder de indruk kocht Henk na het concert van Purbayan Chatterjee diens album Talaash (2006). Enkele dagen later kreeg ik van Henk te horen, dat hij na thuiskomst van het concert nog diezelfde avond Talaash had beluisterd. Wat hij hoorde overviel hem. Het sitarspel van Purbayan bleek zo overweldigend mooi en deed hem zo sterk denken aan Nikhil Banerjee, dat hij al gauw, diep ontroerd, in tranen zat te luisteren.


Het album Talaash

Zijn speelstijl roept inderdaad associaties op met Nikhil Banerjee, maar Purbayan Chatterjee is in de loop der jaren zijn eigen muzikale weg gegaan en heeft een zeer herkenbaar eigen geluid ontwikkeld. Wat ik prachtig vind aan Purbayan’s spel is zijn bijzondere vermogen om binnen de kleinste, door microtonaliteit bepaalde toonsafstanden, diverse klankkleuren te laten horen. Zelfs in de kleine bewegingen van de afzonderlijke ragatoon legt hij al een wereld aan klankkleuren bloot. Ongelooflijk mooi!
Purbayan’s sitarspel levert ook een fraaie balans op tussen de instrumentale en de vocale stijl (op vocaal gebied leerde hij met name veel van Patiala-zangmeester Ajoy Chakrabarty) en de wisselwerking tusen sitar en tabla laat ook niets te wensen over. Met name in de ‘gats’ (instrumentale composities) kun je volop genieten van Purbayan’s uitstekende timing en ritmegevoel, een aspect waar hij heel veel aandacht aan besteed en waarvoor hij -om dit perfect te beheersen- intensief studeerde op tablaritmes bij twee grootmeesters, Zakir Hussain en Anindo Chatterjee. Uit Purbayan’s opbouw en afwikkeling van een raga spreekt een afgewogen gevoel voor verhoudingen, waardoor zijn interpretaties een fraaie spanningsboog krijgen. Last but not least noem ik het melodisch vernuft en de glasheldere muzikale ideeën waarmee Purbayan Chatterjee zijn improvisaties vorm geeft. Zijn gloedvolle, met sustain-klanken doordesemde melodievoering leunt op een bondige, heldere frasering, waardoor z’n melodieën heel toegankelijk zijn. Hiermee toont hij zich wat mij betreft een soort Oosters equivalent van ‘onze’ componist Mozart** (ook een groot improvisator trouwens!), temeer omdat Purbayan zijn krachtige melodieën -net als Mozart- ook in talloze boeiende variaties laat horen. Er klinkt geen noot teveel, elke toon staat als een huis. Het is, hoe dan ook, geniaal.


Purbayan Chatterjee

De zojuist geroemde kwaliteiten van Purbayan Chatterjee komen in de Gharana-uitzending op 30 mei het beste naar voren in een bijna drie kwartier durende uitvoering van de avondraga Puriya waarmee de uitzending wordt besloten. Deze raga is te vinden op het in 2006 verschenen album Talaash. Op Amazon.com besprak ik dit album onlangs heel kort als volgt:

“A not-to-be-missed gem amongst sitar-cd’s. Purbayan Chatterjee excells as ever and displays his matured mastership as he breathes life into the beautiful evening ragas Malgunji and Puriya, both full of serenity, grace, gratitude and fulfillment. In raga Puriya I also sense a mood concerned with a mysterious and rather overwhelming expectation of something precious that’s not really yet disclosed, but still evokes a feeling of bliss and happiness. Subhankar Banerjee’s contribution on tabla is excellent. The beauty is further enhanced -to a breathtaking level- through the superb recording by engineer/producer Derek Roberts. Whenever you play this music, you’ll be experiencing a blissfull evening. A totally rewarding and satisfying album.”

Ik denk dat Purbayan Chatterjee’s uitvoering van de raga ‘Puriya’ niet alleen de doorgewinterde ragaliefhebber maar ook de breed geïnteresseerde muziekliefhebber zal aanspreken. Van harte aanbevolen!

De Concertzender – Gharana – Het melodisch vernuft van Purbayan Chatterjee – vrijdag 30 mei 2008, 20.00-21.30u

* De foto’s zijn aanklikbaar en worden dan in een aantal gevallen groter weergegeven
** Deze vergelijking heb ik wellicht niet helemaal zelf verzonnen, 🙂 want freelance muziekjournalist Ken Hunt trok al eens eenzelfde vergelijking tussen de violiste Kala Ramnath en Mozart, in zijn review van het album Kala (2005) in het blad Jazzwise.

HOME

Radioshow WERELDMINERALEN – Saturday, May 10th, 2008 / fresh and exciting sounds from Mali and India

My next edition of Wereldmineralen,  the sparkling saturday morning non-stop world music-hour of De Concertzender – broadcasted on Radio 6, on May 10th, 2008 – features four recent releases with music steeped in the rich musical traditions of Mali and India.

Toumani Diabaté (kora player Toumani Diabaté)

Continue reading

Indian classical music vibrant and alive at Leicester’s Darbar Festival 2008!

Darbar Festival 2008 programme guide
It’s been more than a week now that I’ve had a great time in Leicester, England, as a visitor of the Darbar Festival 2008. This year it was the third edition of the Festival. I’d heard already a lot of things about ‘Darbar’. Not only several people told me about it, but of course I had also listened to the music itself on many great ‘Darbar-albums’ released by Sense World Music in 2006 and 2007. But being there at the festival is the real thing of course, so I simply had to go to Leicester. What I got there was a unique musical experience and much more than I ever could’ve dreamed of.

participating artists Darbar 2008 together on stage 
participating artists of Darbar 2008 together on stage, at the closing of the festival (photo: Pieter de Rooij)

A knowledgeable, involved and dedicated audience
The Darbar Festival has some very special features and differs from any other festival of Indian classical music, except for, maybe, the Saptak Festival in India, that shares the same philosophy and views. During three days Darbar offers 15 concerts. I’ve attended 12 of them, and one Darbar-unplugged concert before the festival. Top artists from India and from the UK enter the stage. They perform not only for a very knowledgeable, involved and dedicated audience, but also for the other Darbar artists, so the artists visit each other’s concerts. This creates a very special, stimulating atmosphere for the artists on stage.

ragasinger Kaushiki Chakrabarty performing at the Darbar Festival 2008 
ragasinger Kaushiki Chakrabarty performing at Darbar Festival 2008 (photo: Arnhel de Serra)

In Amsterdam, here in Holland, I’ve been visiting ragaconcerts for more than 25 years, and it’s always been a really good and dedicated audience, but you’ll never find an atmosphere in Amsterdam comparable to the Darbar-audience, whose response to the artists -with gestures and vocal reactions- is -like in India- much more direct and spontaneous.

participating artists of Darbar Festival 2008 - poster 1 
participating artists at the Darbar Festival 2008, poster 1 

Bringing on stage a new generation of excellent young musicians
The programme schedule of Darbar is really exciting, with a very good selection of the very best young stars, combined with excellent young top performers who may well be on the verge of an international breakthrough. This doesn’t mean that the older artists with the ‘big reputation’ are not coming to Darbar. Some of them do perform at Darbar as well, but apparantly, for the organizers it’s not an issue, a must or a necessity to have them by all means at Darbar to make the festival a success. The great thing is that Darbar doesn’t focus obsessively on the older generation -like so many other venues and festivals do out of mere ‘safety’ or marketing reasons or, otherwise, wrong views- but is breaking away from this old fashioned idea that only old artists can offer the best in Indian classical music, which is simply untrue. As are other persistent ideas, that the spiritual element of the music is vanishing among younger performers and that their musical skills are not as good as the older generation. These persisting ideas -kept alive especially in the media and interconnected ‘markets’ around them- are not only wrong, but do also harm the viability of Indian classical music and could even endanger the continuation of this vulnerable, but nonetheless strong musical tradition. Ravi Shankar and Ali Akbar Khan… when did their stardom and their great reputation start? Exactly, almost fifty-five years ago! The media -and the majority of their users- tend to forget this and in so-doing create and perceive a wrong picture of Indian classical music, namely, as a musical domain exclusively dominated by old stars. This widespread misconception is courageously counteracted by Darbar -and for instance by the Sense World Music label- by bringing on stage a new generation of excellent young musicians.

sarod player Taruna Jasani 
sarod player Tarun Jasani, one of the great young players at Darbar 2008 (photo: from Tarun Jasani’s website http://tarunjasani.com/ )

And that a younger generation can sometimes sound slightly different or seeks new ways of expressing themselves shouldn’t be a reason for immediate criticism -as so often unjustly occurs- but rather be seen as a consequence of music’s natural flow and evolution through time and history. Just think for example in this regard of Indian classical music’s development outside of the domain of royal courts, after 1947. The musicians had to face up new challenges to survive and keep the music alive. And what happened from there was marvellous, the performance-format that evolved -the modern ragaconcert- conquered a worldwide audience!

participating artists of Darbar 2008 - poster 2 
participating artists at the Darbar Festival 2008, poster 2 

Unplugged concert 
Now, who were playing at Darbar? Too many to name them all here, but there’s a programme schedule on the web and on the two posters above you can have a look at most of them (with all names listed on poster 1). I’d like to mention here a few of my personal highlights. On Wednesday 2nd of April, two days before the festival started, I was already in Leicester and visited a so-called ‘Darbar unplugged’-concert, in the Leicester Guildhall, a beautiful old medieval building, with an excellent performance venue. Playing there were two celebrities, Irshad Khan on sitar and surbahar, accompanied on tabla by Yogesh Samsi. Their great, inspired playing was very rewarding and pleasing to the ears, helped also by the excellent acoustics of the venue and the unplugged/unamplified sound of the instruments. The instruments sounded as natural as they should, evry colour and little detail could be heard.

   Yogesh Samsi en Ajay Joglekar 
(tabla player Yogesh Samsi [left] and harmonium player Ajay Joglekar [right], meet on thursday April 3rd, 2008, in Leicester
(photo: Pieter de Rooij)

Exceptional performance by Kaushiki Chakrabarty
The Darbar Festival itself was from Friday 4th of April to Sunday 6th of April. The concerts I visited were all great, and four of them I consider my ‘personal favourites’: on friday morning Rakesh Chaurasia’s bansuri-concert with Yogesh Samsi on tabla, on saturday evening the tabla-soloconcert by Bhupinder Sing Chaggar (he’s from Leeds, UK), accompanied on harmonium by Ajay Joglekar and on sunday evening Purbayan Chatterjee’s sitarconcert with -once more- Yogesh Samsi, on tabla. And then there was in my opinion an exceptional festival highlight: the performance on saturday evening of 28-year old singer Kaushiki Chakrabarty from Calcutta, accompanied by Sanju Sahai on tabla and by Ajay Joglekar on harmonium. Soon after hitting the first notes of raag Abhogi right up until the very last note of a light classical song that ended Kaushiki’s concert, the whole audience was spellbound and completely immersed in her singing. I should mention in particular Kaushiki’s deeply moving rendition of a charmingly beautiful melody in raag Pahadi, strongly associated with nature and expressing a painful separation of lovers. There was maximum response -lively gestures, enthusiastic vocal reactions, numerous applauses- from the audience during the performance and a tumultuous applause afterwards.

Kaushiki Chakrabarty after her performance at Darbar Festival 2008 
loud applause and cheers raining down on 
Kaushiki Chakrabarty after her breathtaking performance at Darbar 2008 (photo: Arnhel de Serra)

I’ve heard Kaushiki live before in a dazzling performance in Amsterdam and evrything else I’ve heard of her on cd has been no less than mindblowing. Now in Leicester it was even much, much more than that. Kaushiki’s Darbar-concert was truly the most profound and deeply touching musical experience I’ve ever had. Veeery exceptional! 

 Kaushiki Chakrabarty at Darbar Festival 2008, after her performance
(Kaushiki Chakrabarty after her performance at Darbar 2008, next to her tanpura-players Debipriya Das [left] and Ranjana Ghatak [right] (photo: Pieter de Rooij)

Interviews at Darbar for my upcoming programmes
So, Darbar was a great experience. I didn’t only visit concerts, but I also had the privilege to interview three great musicians during my stay in Leicester: Irshad Khan, Yogesh Samsi and Purbayan Chatterjee. I’ll portray them in three specials of my radioprogramme ‘Gharana’, later on this year. You’ll soon find more details on these programmes here on my weblog and on the website of De Concertzender.

HOME