26 May 2013: double concert in Amsterdam celebrating Pandit Hariprasad Chaurasia’s 75th birthday

Not to be missed on Sunday 26 May 2013! A double concert in De Meervaart in Amsterdam to celebrate the 75th birthday of bansuri maestro Pandit Hariprasad Chaurasia.


Pandit Hariprasad Chaurasia

The programme of the celebration concert:

Concert 1 14.30-16.00
Meeta Pandit, vocal ; Sandip Bhattacharya, tabla ; Rafiq Ahmed, sarangi ; Rohit Vyas and Martin Spaink, tanpura.

Concert 2 16.30-18.00
Pandit Hariprasad Chaurasia, bansuri/bamboo flute ; Subhankar Banerjee, tabla ; Stephanie Bosch, tanpura.

Tickets for the concert in Amsterdam on Sunday 26 May can be booked online via http://www.meervaart.nl/ Price for a ticket is € 26.
_____________________________________________________


A beautiful recording, Hariprasad Chaurasia plays Raag Malkauns


A promo for ‘Bansuri Guru’ (2013), a film highlighting
life and career of Pandit Hariprasad Chaurasia

HOME

Kala Ramnath Full Concert (April 23rd, 2006 – Utrecht, The Netherlands) – Enjoy!

On 23 April 2006 I filmed Kala Ramnath’s concert at RASA in Utrecht/The Netherlands. Since then I published a lot of this concert in separate parts. Finally I’ve now uploaded the complete concert on my YouTubechannel.


Kala Ramnath/violin; Satyajit Talwalkar/tabla; Celine Wadier/tanpura

00:00 – 57:48 Raag Madhuvanti
58:13 – 1:27:40 Raag Dinki Puriya
1:27:54 – 1:39:45 Composition in Raag Des

It’s great to be able now to play this fabulous concert in one go! (Yes, fans/admirers of Kala, you should really thank me for this upload 🙂 ) And for the first time you can now enjoy Kala’s complete Madhuvanti in this concert, which is a great bonus!

HOME

“Once you’re all done with writing, can we play this section?” – Notities bij een ragaklasje

Bovenstaande video toont een ragaworkshop in New York, verzorgd door topvioliste Kala Ramnath. Westers klassiek geschoolde muzikanten brengt zij wat beginselen bij van de alap, de openingssectie van een ragaperformance. De workshopdeelnemers dienen door haar gespeelde frasen op het gehoor na te spelen. Wat de muzikanten te doen staat is duidelijk: goed luisteren en dan op je instrument imiteren wat je hebt gehoord.

Niet wat we horen, maar vooral wat we zien vind ik opmerkelijk. De muziekstandaard, het attribuut voor de neus van de deelnemers, wordt nadrukkelijk in het proces van luisteren en spelen betrokken. Stilzwijgend dirigeert de lessenaar het klasje telkens naar het papier, naar lege notenbalken die uitnodigen tot noteren-vastleggen-lezen wat men hoort. Voor de workshopdeelnemers is de muziekstandaard een zwijgzame bondgenoot die een interventie mogelijk maakt tussen wat ze te horen krijgen en wat ze vervolgens gaan spelen.

De muzikanten pogen steeds te noteren wat ze horen, zoals zij dat blijkbaar gewend zijn in een muzikaal leerproces. Deze schriftgerichte benadering ‘wringt’ met de voornamelijk op orale overdracht gerichte methodiek binnen Kala Ramnath’s Indiase ragatraditie.

Dit ragaklasje vertoont een zekere fixatie op notatie en klampt zich zo vast aan vertrouwde mores en (Westerse) methodieken. Is dat verkeerd of een probleem? Nee hoor, helemaal niet, maar – zoals gezegd – er wringt wel iets: een zo sterke drang tot noteren en lezen valt niet alleen op, maar doet in een ragasetting nogal wezensvreemd aan. Tegelijkertijd levert het natuurlijk ook wel weer een boeiend kijkspel op.

HOME

Pakhawaj playing at its best by the young and brilliant Mahima Upadhyay

What an amazing young talent, evry detail soo beautifully articulated. Listening to the rich sound of this rhythm queen is truly a listener’s delight. I think the Gundecha Brothers, on front row in the audience, will agree with me.

HOME

Wonderful concept for an enhanced experience of raga music: The Silence Concert

To help people experience the power of Indian classical music, married and musical couple cellist Saskia Rao de Haas and sitarist Shubhendra Rao started the Silence Concert movement, to experience music in its purest form: surrounded by silence. An intriguing, fascinating concept.

Saskia and Shubhendra explained their initiative in The Hindu of 19 September 2012 and here’s what they have to say about it on the Silence Concert Facebook-page they created:

“What is a Silence Concert?
For the sensitive listener, there can be a big difference in attending a concert and experiencing music. The effect that music can have on our lives, especially Indian music, is often lost by the social conventions that prevail at concerts: applause, talking before and after the concert, ceremonies, all of which take the attention away from the music itself. To help people experience the magical power of Indian music in a concert setting, Pt Shubhendra Rao and Saskia Rao initiated the Silence Concerts movement. In a Silence Concert the only sound that reverberates is music. There are no introductions, ceremonies, gimmicks, talks, speeches or applause. The setting is serene, beautiful and set up to experience beauty within through the pure experience of music. Through controlling external influences that can distract listener and performer the experience of pure music is enhanced.
Entering the auditorium for a Silence concert, the audience and artists leave behind their worries and daily masks, because they do not have to respond in word or gesture to the outside world. They can be gently led through a sublime journey within. What follows is that their experience turns within. The artist can share his music without playing to the gallery and the effect lingers after the concert, not interrupted by applause.
Abhinavagupta (approx. 950-1020 AD), the Indian philosopher, said that the ‘perfect audience is a spotless mirror of the performer’. Audience and performer become one in a Silence concert. The social context is taken out and the audience is left with a truly introspective experience, as is the performer.”
(Saskia Rao de Haas and Shubhendra Rao)

Saskia and Shubhendra end with a quote of Sufi Inayat Khan (1882-1927):
“While tuning the tanpura, the artist tunes his own soul. Not only has he tuned the instrument, but he has felt the need of every soul in the audience and the demands of their souls, what they want at that time. He becomes an instrument of the whole cosmic system, open to all inspiration at one with the audience, in tune with the tanpura and it is not only music, but spiritual phenomena that he gives to the people…‘ The object of Indian music is the training of the mind and the soul, for music is the best way of concentration. If one only knows how to appreciate it and give one’s mind to it, keeping all other things away, one naturally develops the power of concentration. Besides the beauty of music, there is the tenderness, which brings life [and gratitude] to the heart. For the person of fine feelings life in this world is very trying. It is jarring and it sometimes has a freezing effect. It makes the heart, so to speak, frozen. If one can focus one’s heart on music, it is just like warming up something that was frozen. The joy of life depends upon the perfect tuning of mind and body.”

HOME

Kaushiki Chakrabarty radio-special, 25 July 2009, with me as studio guest

Hey, that picture… looks like… is it…?… YES! …it’s Kaushiki-ji !!

kaushiki-in-wandelende-tak_vpro-guide

On Saturday 25 July 2009, dutch national channel Radio 6 featured a special on Kaushiki Chakrabarty in VPRO’s world music programme De Wandelende Tak. The programme’s host Walter Slosse interviewed me on Kaushiki’s career and music.
I also selected the music that was played in the programme, great music of course! The programme is still available for listening on demand.

kaushiki-in-vpro-gids

The programme was highligted as ‘radio programme of the day’ – with a photo (see above) of Kaushiki added and with additional info elsewhere on the same page (see below) – in the VPRO-guide (no.30, 25-31 July 2009), Holland’s best TV&Radio Guide.

kaushiki-programme-info-in-vpro-guide

pieter-en-kaushiki_darbar-festival-2008-in-leicesterwav
The picture shown in the VPRO guide is a cutout from this picture, showing me and Kaushiki in Leicester, during the Darbar Festival 2008.

Two years ago I portrayed Kaushiki in my radioprogramme Gharana and this episode is still ‘on demand’ available on the Concertzender website and I’ve also published a Youtube-portrayal of Kaushiki and some clips of her great Amsterdam concert in April 2007. Check it out, it’s great to hear and see her in performance!

You can still listen online to the special on Kaushiki. Don’t miss Kaushiki at her best in this radio-special!

HOME

Tabla-virtuoos Yogesh Samsi: “Dha Dha tirekite Dha Dha tin na”

Stap in de wondere wereld van de tabla en stem op vrijdag 29 augustus 2008 af op Gharana, het programma op de Concertzender over Indiase klassieke muziek, deze keer geheel gewijd aan de 39-jarige tablaspeler Yogesh Samsi uit Mumbai.


Yogesh Samsi

Wanneer je iets van Indiase muziek afweet en je Yogesh Samsi op foto’s ziet of hem live ziet spelen dan valt je wellicht iets bijzonders op aan z’n speelhouding, al kun je het misschien aanvankelijk niet benoemen of bedenken wat nou dat bijzondere is. Op de tabla -het uit twee trommels bestaande ritmische begeleidingsinstrument in de Noord-Indiase ragamuziek- speelt vrijwel elke speler de bhajan -de grote trommel voor de lage tonen- met de linkerhand en de dhajan – de kleinere trommel voor de hogere tonen – met de rechterhand. Yogesh Samsi doet het precies andersom, waardoor je de karakteristieke speelhouding en mimiek die je doorgaans gewend bent van tablaspelers in spiegelbeeld ziet. Zie je ‘normaal’ gesproken de linkerkant van het lichaam licht vooroverhellen bij het bespelen van de bhajan voor de lage tonen terwijl de rechterkant van het bovenlijf meer rechtop blijft of zelfs een beetje achterover helt bij het bespelen van de dhajan voor de hogere tonen, bij Yogesh Samsi zie je dit dus in spiegelbeeld. Dat is, als het je opvalt, boeiend om te zien, maar voor het muzikale resultaat maakt het niks uit. Ik heb er dan ook geen gespreksonderwerp van gemaakt toen ik hem eerder dit jaar interviewde in het Engelse Leicester, waar hij op de derde editie van het Darbar Festival maar liefst drie concerten begeleidde: een ‘unplugged’ avondconcert van sitar- en surbahar-(bas-sitar)speler Irshad Khan, een ochtendconcert van bansuri(bamboefluit)speler Rakesh Chaurasia – neef van Hariprasad Chaurasia – en het afsluitings-avondconcert van sitarspeler Purbayan Chatterjee.

In de eerste helft van het anderhalf uur durende programma schets ik een muzikaal portret van Yogesh Samsi. Hij vertelt over zijn muziek, z’n carrière, over z’n goeroes, over het muzikale leerproces, over het reciteren van tablafrasen – alles wat hij speelt kan hij ook reciteren in tabla bols of klanklettergrepen, hij zingt me zinnetjes voor als Dha Dha tirekite Dha Dha tin na en tirekitetake tirekitetake Dha Dhati Dha Dhati Dha – en hij vertelt over diverse tabla-speelstijlen. Als muzikale rode draad zijn in het portret steeds gedeeltes te horen van een in 2005 opgenomen tablasolo-album van Yogesh Samsi. Daarnaast worden zijn bespiegelingen uiteraard vergezeld van opnamen van zijn gurus en van zijn begeleidingsspel bij diverse instrumentalisten en vocalisten.

De eerste guru van Yogesh is z’n vader, Dinkar Kaikini, een beroemde zanger die behoort tot de zangschool van de Agra gharana.


Dinkar Kaikini

Behalve over z’n vader vertelt Yogesh zeer uitgebreid over z’n voornaamste guru, tablaspeler Alla Rakha (1919-2000), een belangrijke exponent van de Punjab-stijl.


Alla Rakha

Alla Rakha was meer dan vijfentwintig jaar de vaste begeleider van Ravi Shankar en is de vader van tabla-icoon Zakir Hussain. In een intens guru-shishiya(guru-leerling)-leertraject werd Yogesh drie-en-twintig jaar lang door Alla Rakha ondergedompeld in de klankwereld van de tabla.

Yogesh Samsi wordt alom geprezen om zijn veelzijdigheid. Hij heeft een ijzersterke reputatie in het begeleiden van zowel instrumentalisten als vocalisten, twee terreinen die van de tabla een heel verschillende benadering en invulling vragen. In de tweede helft van het programma worden alle grote kwaliteiten van Yogesh Samsi nog es onderstreept in vier opnamen. Allereerst een mij uit Engeland toegestuurde, onuitgebrachte opname -die nergens eerder op de radio was te horen- met een gedeelte van het concert van sitarist Purbayan Chatterjee en Yogesh Samsi op het Darbar Festival 2008. Daarna volgt een even subtiele als virtuoze interactie tussen Yogesh’s tabla en de zingende viool van Kala Ramnath in de ochtendraga bhairavi, een opname uit 2007. Vervolgens demonstreert Yogesh zijn meesterschap als begeleider van Patiala-zanger Ajoy Chakrabarty, een opname met volledig aan elkaar gewaagd vocaal en instrumentaal vuurwerk waar de vonken van afvliegen.


Darbar Festival 2008: tablaspeler Yogesh Samsi begeleidt sitarspeler Purbayan Chatterjee

De uitzending wordt besloten met een adembenemend mooie, vijftien minuten durende tablasolo van Yogesh Samsi, in deepchandi, een cyclus van veertien beats.


Yogesh Samsi

De Gharana-special over Yogesh Samsi is een ‘must’ voor de tablaliefhebber en ongetwijfeld een boeiende uitzending voor de breed geinteresseerde muziekliefhebber. Stap dus op vrijdagavond 29 augustus met Yogesh Samsi in de wondere wereld van de tabla of luister anders ‘on demand’ op een ander tijdstip naar de uitzending.

De Concertzender : Gharana – Yogesh Samsi / tabla ; Vrijdag 29 augustus 2008, 20.00-21.30u

Speellijst
in het muzikaal portret van Yogesh Samsi, in de eerste helft van het programma, klinken de volgende opnamen:
Title: Tabla Solo in Teentaal (16 beats)
Artist: Yogesh Samsi
Composer: trad.
Album : The Tabla Series – Yogesh Samsi
Label and Year : Sense World Music 061 ; P 2005 C 2005

Title: Raag Kaafi (thumri)
Artist: Dhruba Ghosh ; Yogesh Samsi
Composer: trad.
Album : Bowing Sounds From Dawn To Moonlight
Label and Year : Fonti Musicali FMD 202 ; P 1994 C 1994

Title: Rag Paraj
Artist: Pt. Dinkar Kaikini
Composer: trad.
Album : Sagar
Label and Year : Legendary Legacy CD-22 ; C 2004

Youtube video http://nl.youtube.com/watch?v=Joyk_EMtzn0
Title: Ravi Shankar, Alla Rakha – Tabla Solo in Jhaptal
Duration: 08:24
Artist: Ravi Shankar ; Alla Rakha
Composer: trad.
Year : ?

Title: Raga Devgiri Bilawal (Dhun in ektaal)
Artist: Ravi Shankar ; Alla Rakha
Composer: trad.
Album : The Teacher – Key Works
Label and Year : Manteca MANTCD036 ; C 2002

Title: Raga Rageshri – Khayal ‘Saban Sukh Deho’
Artist: Kaushiki Chakrabarty ; Yogesh Samsi
Composer: trad.
Album : Kaushiki
Label and Year : Sense World Music 097 ; P 2007 C 2007

Title: Raga Puriya Dhanashri
Artist: Kala Ramnath ; Yogesh Samsi
Composer: trad.
Album : Twilight Strings
Label and Year : RagaRanga RRCD-7000 ; P 2007 C 2007
———

in de tweede helft van het programma, na het portret, volgen:

Title: raag Jogkauns (closing segment of the alap, followed by the first part of the 1st composition)
Duration: 04:59
Artist: Purbayan Chatterjee ; Yogesh Samsi
Composer: trad.
recorded at the Darbar Festival 2008, Leicester, England
recording engineer: Christoph Bracher

then the following three complete recordings:

Title: Raga Bhairavi
Duration: 06:39
Artist: Kala Ramnath ; Yogesh Samsi
Composer: trad.
Album : Twilight Strings
Label and Year : RagaRanga RRCD-7000 ; P 2007 C 2007

Title: Raga Gunkali – Khayal ‘Gao Gunkali Guniyanme’
Duration: 13:14
Artist: Ajoy Chakrabarty ; Yogesh Samsi
Composer: trad.
Album : Jeevan
Label and Year : Sense World Music 069 ; P 2005 C 2005

Title: Tabla Solo in Deepchandi (14 beats)
Duration: 15:24
Artist: Yogesh Samsi
Composer: trad.
Album : The Tabla Series – Yogesh Samsi
Label and Year : Sense World Music 061 ; P 2005 C 2005

HOME