Raga Unveiled – ambitious cinematic effort to grasp the essence of Hindustani classical music

I reported earlier on ‘Raga Unveiled’, an ambitious cinematic effort to take a look at the history and essence of the Hindustani classical music system. In this film – directed by Gita Desai and released in 2009 – scholars and great artists of today unveil the raga and demonstrate evrything you always would have liked to know about Indian classical music.
Here’s the trailer:

For anyone interested in raga music this 260 minute-film is a ‘must’ and of course it’s needless to say that you should see and buy the film on dvd in much better quality.


From the Hoboken Collection : Arnold Bake’s radiotalk (script) on Rabindranath Tagore

It’s certainly been too long – but better late, than never – since I announced to write on some of the interesting documents I found three years ago at Radio Netherlands from the legacy of Peter van Hoboken (1901-1994), Head of Transcription Service at Radio Netherlands from 1948 to 1966 and one of the great pioneers and promotors of Indian classical music in the Netherlands*. For several decades already there has been another and bigger Van Hoboken-collection that is incorporated in the Felix van Lamsweerde-collection, but most of the material that I came across at Radio Netherlands is different and therefore an interesting addition to the material that was known already.

Peter van Hoboken
Peter van Hoboken in his office at Radio Netherlands

From here I’d like to refer to these documents as the Radio Netherlands Hoboken Collection, abbreviated as RNHC. My find in January 2002 of a unique recording by Radio Netherlands in 1957 of sitarist Ravi Shankar already illustrated the great value of Peter van Hoboken, who organised this recording. As an adept of Indian classical music and dance Van Hoboken organised recordings of concerts in The Netherlands and he produced many Radio Netherlands programmes on Indian classical music.

At this point I want to proceed with some interesting documents I found among the RNHC, concerning radiotalks done in 1950 by world famous dutch ethnomusicologist Arnold Bake (1899-1963), radiotalks Bake did in english and hindi about the musical life and culture of India, recorded for the Radio Netherlands Transcription Service to be distributed to presumably India and Surinam for broadcasts by stations over there. What I found of these radiotalks is only paperwork, Bake’s typed scripts along with his handwritten corrections. Unfortunately, the recorded tapes can’t be found in the Radio Netherlands Audio Archives, as these were sent to stations outside Holland, the main task of the Transcription Service.

Arnold Bake

It’s a great pity the recordings of Bake can’t be found in the archives of Radio Netherlands. I’ve asked Felix van Lamsweerde and they’re not in his Van Hoboken Collection. I would assume that they could have been stored in the Arnold Bake Archives, kept at the University of Leiden, but Felix and another expert, Fred Gales, told me that the collection over there contains only papers of radiotalks and not recordings. So, if not in Hilversum and not in Leiden, where can they be? Did the Radio Netherlands Transcription Service sent them to All India Radio and/or to Surinam or are they kept somewhere at the University of London’s School of Oriental & African Studies where Bake lectured? At this point I can’t believe they’re lost. I hope they can be found somewhere, as I’d like to hear how the scripts I found in Hilversum come alive in a radio transmission with Bake’s voice and with the music he talks about.

Rabindranath Tagore

The radiotalk-script I like to present here contains Bake’s thougths on India’s world famous writer, poet, philosopher and Nobelprize winner Rabindranath Tagore (1861 – 1941), in particular on ‘Tagore and his music’ and when I publish this it’s 7 May 2011, precisely the 150th birthday of Tagore. So, yes, this update on the RNHC took me too long, but I think I’m right on time with presenting these particular papers. 🙂

scriptpage 1, click a few times on the photo to enlarge

scriptpage 2, click a few times on the photo to enlarge

scriptpage 3, click a few times on the photo to enlarge

scriptpage 4, click a few times on the photo to enlarge

Let me add that I consider my short writings here on the RNHC as a work in progress. I don’t wanna pretend that I know all the details or have all the answers. That would be stupid and a false claim. If someone sees mistakes or things I overlook or has interesting additional information, please let me know.

* Radio Netherlands and Peter van Hoboken’s son Alexander have given me permission to publish these documents and write about them.


7 April 2011: Happy Birthday, Ravi Shankar !

Oceanic – Part 1, a beautiful, atmospheric track of Anoushka playing a sitar-duet with her father. Really touching. When I publish this message, it’s 7 April 2011, Ravi Shankar’s 91st birthday. Happy Birthday, Pandit ! 🙂


Shashank’s bansuri : music for a listener’s delight from his album ‘Flute Fantasia’


This album of Shashank – Flute Fantasia – has been a longtime favourite of mine. For instance the alap of raag Kafi is such a delight to listen to, especially around midnight. Follow this Spotify-link to play this track for free. The rest of this album is delightful as well and can of course be listened on Spotify as well. Highly recommended.


Kaushiki sings in Brussels, June 24th 2011


Kaushiki / Photo by Daniel Zafir (click on photo to enlarge)

Best news I’ve heard this week: Kaushiki Chakrabarty will sing on June 24th in Brussels :)) in the Palais des Beaux-Arts/Paleis voor de Schone Kunsten. Ahum… anyone in Holland picking this up?


Review: kleurrijk Darbar Festival fotoboek

Een review in Mixed No. 9, zomer 2009 over ‘Darbar Arts Culture Heritage’, een kleurrijk fotoboek over het jaarlijks in Engeland plaatsvindende Darbar Festival, het grootste ragamuziekfestival buiten India.

Klik enkele keren op de foto om de review te vergroten en te lezen.

Uit het fotoboek een foto van zangeres Kaushiki Chakrabarty tijdens haar optreden op het Darbar Festival 2008.
ragasinger Kaushiki Chakrabarty performing at the Darbar Festival 2008


Kaushiki Chakrabarty radio-special, 25 July 2009, with me as studio guest

Hey, that picture… looks like… is it…?… YES! …it’s Kaushiki-ji !!


On Saturday 25 July 2009, dutch national channel Radio 6 featured a special on Kaushiki Chakrabarty in VPRO’s world music programme De Wandelende Tak. The programme’s host Walter Slosse interviewed me on Kaushiki’s career and music.
I also selected the music that was played in the programme, great music of course! The programme is still available for listening on demand.


The programme was highligted as ‘radio programme of the day’ – with a photo (see above) of Kaushiki added and with additional info elsewhere on the same page (see below) – in the VPRO-guide (no.30, 25-31 July 2009), Holland’s best TV&Radio Guide.


The picture shown in the VPRO guide is a cutout from this picture, showing me and Kaushiki in Leicester, during the Darbar Festival 2008.

Two years ago I portrayed Kaushiki in my radioprogramme Gharana and this episode is still ‘on demand’ available on the Concertzender website and I’ve also published a Youtube-portrayal of Kaushiki and some clips of her great Amsterdam concert in April 2007. Check it out, it’s great to hear and see her in performance!

You can still listen online to the special on Kaushiki.

Don’t miss Kaushiki at her best in this radio-special!


Ali Akbar Khan passed away, but his music lives on!

Sad news, a pillar of Indian Classical Music has fallen… Ali Akbar Khan passed away on Friday 19 June 2009. The one time I heard him live in the Mozes en Aäronkerk in Amsterdam in the eighties was an overwhelming experience, an unforgettable concert. Fortunately we can all access more than fifty years of good recordings of this no longer living legend.
There’s a lot of video footage of him too, for instance watch & listen him playing in a beautiful performance of Raag Brindabani Sarang, a clip that was published on 19 june(!) 2007.

Good comfort is that his music lives on forever!


Ranjani & Gayatri on Youtube : brilliant performance Tamil song in raag Behag

Ranjani & Gayatri

Ranjani & Gayatri

Sometimes you hear music and right from the start you can’t get enough of it. Its beauty and its emotional content overwhelms you and you want to experience the musical sensation over and over again. The sounds you hear reverberate in your soul, seem to satisfy an inner need and connect with your deeper self. And when the music reaches really deep Continue reading

Tabla-virtuoos Yogesh Samsi: “Dha Dha tirekite Dha Dha tin na”

Stap in de wondere wereld van de tabla en stem op vrijdag 29 augustus 2008 af op Gharana, het programma op de Concertzender over Indiase klassieke muziek, deze keer geheel gewijd aan de 39-jarige tablaspeler Yogesh Samsi uit Mumbai.

Yogesh Samsi

Wanneer je iets van Indiase muziek afweet en je Yogesh Samsi op foto’s ziet of hem live ziet spelen dan valt je wellicht iets bijzonders op aan z’n speelhouding, al kun je het misschien aanvankelijk niet benoemen of bedenken wat nou dat bijzondere is. Op de tabla -het uit twee trommels bestaande ritmische begeleidingsinstrument in de Noord-Indiase ragamuziek- speelt vrijwel elke speler de bhajan -de grote trommel voor de lage tonen- met de linkerhand en de dhajan – de kleinere trommel voor de hogere tonen – met de rechterhand. Yogesh Samsi doet het precies andersom, waardoor je de karakteristieke speelhouding en mimiek die je doorgaans gewend bent van tablaspelers in spiegelbeeld ziet. Zie je ‘normaal’ gesproken de linkerkant van het lichaam licht vooroverhellen bij het bespelen van de bhajan voor de lage tonen terwijl de rechterkant van het bovenlijf meer rechtop blijft of zelfs een beetje achterover helt bij het bespelen van de dhajan voor de hogere tonen, bij Yogesh Samsi zie je dit dus in spiegelbeeld. Dat is, als het je opvalt, boeiend om te zien, maar voor het muzikale resultaat maakt het niks uit. Ik heb er dan ook geen gespreksonderwerp van gemaakt toen ik hem eerder dit jaar interviewde in het Engelse Leicester, waar hij op de derde editie van het Darbar Festival maar liefst drie concerten begeleidde: een ‘unplugged’ avondconcert van sitar- en surbahar-(bas-sitar)speler Irshad Khan, een ochtendconcert van bansuri(bamboefluit)speler Rakesh Chaurasia – neef van Hariprasad Chaurasia – en het afsluitings-avondconcert van sitarspeler Purbayan Chatterjee.

In de eerste helft van het anderhalf uur durende programma schets ik een muzikaal portret van Yogesh Samsi. Hij vertelt over zijn muziek, z’n carrière, over z’n goeroes, over het muzikale leerproces, over het reciteren van tablafrasen – alles wat hij speelt kan hij ook reciteren in tabla bols of klanklettergrepen, hij zingt me zinnetjes voor als Dha Dha tirekite Dha Dha tin na en tirekitetake tirekitetake Dha Dhati Dha Dhati Dha – en hij vertelt over diverse tabla-speelstijlen. Als muzikale rode draad zijn in het portret steeds gedeeltes te horen van een in 2005 opgenomen tablasolo-album van Yogesh Samsi. Daarnaast worden zijn bespiegelingen uiteraard vergezeld van opnamen van zijn gurus en van zijn begeleidingsspel bij diverse instrumentalisten en vocalisten.

De eerste guru van Yogesh is z’n vader, Dinkar Kaikini, een beroemde zanger die behoort tot de zangschool van de Agra gharana.

Dinkar Kaikini

Behalve over z’n vader vertelt Yogesh zeer uitgebreid over z’n voornaamste guru, tablaspeler Alla Rakha (1919-2000), een belangrijke exponent van de Punjab-stijl.

Alla Rakha

Alla Rakha was meer dan vijfentwintig jaar de vaste begeleider van Ravi Shankar en is de vader van tabla-icoon Zakir Hussain. In een intens guru-shishiya(guru-leerling)-leertraject werd Yogesh drie-en-twintig jaar lang door Alla Rakha ondergedompeld in de klankwereld van de tabla.

Yogesh Samsi wordt alom geprezen om zijn veelzijdigheid. Hij heeft een ijzersterke reputatie in het begeleiden van zowel instrumentalisten als vocalisten, twee terreinen die van de tabla een heel verschillende benadering en invulling vragen. In de tweede helft van het programma worden alle grote kwaliteiten van Yogesh Samsi nog es onderstreept in vier opnamen. Allereerst een mij uit Engeland toegestuurde, onuitgebrachte opname -die nergens eerder op de radio was te horen- met een gedeelte van het concert van sitarist Purbayan Chatterjee en Yogesh Samsi op het Darbar Festival 2008. Daarna volgt een even subtiele als virtuoze interactie tussen Yogesh’s tabla en de zingende viool van Kala Ramnath in de ochtendraga bhairavi, een opname uit 2007. Vervolgens demonstreert Yogesh zijn meesterschap als begeleider van Patiala-zanger Ajoy Chakrabarty, een opname met volledig aan elkaar gewaagd vocaal en instrumentaal vuurwerk waar de vonken van afvliegen.

Darbar Festival 2008: tablaspeler Yogesh Samsi begeleidt sitarspeler Purbayan Chatterjee

De uitzending wordt besloten met een adembenemend mooie, vijftien minuten durende tablasolo van Yogesh Samsi, in deepchandi, een cyclus van veertien beats.

Yogesh Samsi

De Gharana-special over Yogesh Samsi is een ‘must’ voor de tablaliefhebber en ongetwijfeld een boeiende uitzending voor de breed geinteresseerde muziekliefhebber. Stap dus op vrijdagavond 29 augustus met Yogesh Samsi in de wondere wereld van de tabla of luister anders ‘on demand’ op een ander tijdstip naar de uitzending.

De Concertzender : Gharana – Yogesh Samsi / tabla ; Vrijdag 29 augustus 2008, 20.00-21.30u

in het muzikaal portret van Yogesh Samsi, in de eerste helft van het programma, klinken de volgende opnamen:
Title: Tabla Solo in Teentaal (16 beats)
Artist: Yogesh Samsi
Composer: trad.
Album : The Tabla Series – Yogesh Samsi
Label and Year : Sense World Music 061 ; P 2005 C 2005

Title: Raag Kaafi (thumri)
Artist: Dhruba Ghosh ; Yogesh Samsi
Composer: trad.
Album : Bowing Sounds From Dawn To Moonlight
Label and Year : Fonti Musicali FMD 202 ; P 1994 C 1994

Title: Rag Paraj
Artist: Pt. Dinkar Kaikini
Composer: trad.
Album : Sagar
Label and Year : Legendary Legacy CD-22 ; C 2004

Youtube video http://nl.youtube.com/watch?v=Joyk_EMtzn0
Title: Ravi Shankar, Alla Rakha – Tabla Solo in Jhaptal
Duration: 08:24
Artist: Ravi Shankar ; Alla Rakha
Composer: trad.
Year : ?

Title: Raga Devgiri Bilawal (Dhun in ektaal)
Artist: Ravi Shankar ; Alla Rakha
Composer: trad.
Album : The Teacher – Key Works
Label and Year : Manteca MANTCD036 ; C 2002

Title: Raga Rageshri – Khayal ‘Saban Sukh Deho’
Artist: Kaushiki Chakrabarty ; Yogesh Samsi
Composer: trad.
Album : Kaushiki
Label and Year : Sense World Music 097 ; P 2007 C 2007

Title: Raga Puriya Dhanashri
Artist: Kala Ramnath ; Yogesh Samsi
Composer: trad.
Album : Twilight Strings
Label and Year : RagaRanga RRCD-7000 ; P 2007 C 2007

in de tweede helft van het programma, na het portret, volgen:

Title: raag Jogkauns (closing segment of the alap, followed by the first part of the 1st composition)
Duration: 04:59
Artist: Purbayan Chatterjee ; Yogesh Samsi
Composer: trad.
recorded at the Darbar Festival 2008, Leicester, England
recording engineer: Christoph Bracher

then the following three complete recordings:

Title: Raga Bhairavi
Duration: 06:39
Artist: Kala Ramnath ; Yogesh Samsi
Composer: trad.
Album : Twilight Strings
Label and Year : RagaRanga RRCD-7000 ; P 2007 C 2007

Title: Raga Gunkali – Khayal ‘Gao Gunkali Guniyanme’
Duration: 13:14
Artist: Ajoy Chakrabarty ; Yogesh Samsi
Composer: trad.
Album : Jeevan
Label and Year : Sense World Music 069 ; P 2005 C 2005

Title: Tabla Solo in Deepchandi (14 beats)
Duration: 15:24
Artist: Yogesh Samsi
Composer: trad.
Album : The Tabla Series – Yogesh Samsi
Label and Year : Sense World Music 061 ; P 2005 C 2005